清代苏州史商帮研究

                                      简论清代苏州商帮

明清时期我国商业经济呈现出前所未有的繁荣。各地兴起了一大批的商人团体,谱写了中国封建商业史上辉煌的一页。作为中国资本主义萌牙的最早发源地和工商业最繁荣的地区之一,苏州吸引了大批的外地客商。因而众多会馆遍布市、县各地。会馆最初的作用是“联乡语,叙乡情”,随着工商业的发展,会馆逐渐成为商人们存货、居住和议事的重要场所。

                     

                                          一、苏州商帮兴起的原因

   明清时期,苏州是闻名海内外的商业中心城市,沈寓曾言“东南财赋,姑苏最重;东南水利,姑苏最要;东南人士,姑苏最盛。”又言“山海所产之珍奇,外国所通之货贝,四方往来,千万里之商贾,骈肩辐辏”[1]这一切繁华商业的背后,都离不开一个重要的团体——商帮。而苏州在明清时期,苏州之所以能聚集来自全国各地的外籍商人团体,由于其土地肥沃、气候温暖、自然条件较为优越。具体而言,首先是苏州经济基础良好,是全国的粮仓之一。早在宋代就有“苏湖熟、天下足”的美誉;其次是商业氛围浓厚。正所谓:“苏州为东南一大都会,商贾辐辏,百货骈阗。上自帝京,远连交广,以及海外诸洋,梯航毕至。”[1]同时从这句话中也能看出苏州的交通便利,方便货物的周转和客商的往来。再者,苏州丰富的物产资源。如棉花、桑树、席草、各种蔬果花木,著名的有杨梅、枇杷、银杏。水中蔬果有莼菜、茭白、茨菇等等。这些丰富的物产都为各路客商提供了巨大的商机。

                                           二、清代苏州商帮概况

明后期,苏州是商业活动最为繁荣的地区之一。“商贾多聚于西,故东旷西狭”[2]P162 山塘街上就有好几处会馆旧址。明万历十四年,莆田商人在山塘街上兴建的岭南会馆,为苏州最早的会馆。而山塘街上的山东会馆,在清初顺治年间由胶州、青州、登州商人创建,现存门楼贴有青水方砖,雕镂极精。清康熙十七年,义宁商人又在此建冈州会馆,俗称扇子会馆。创建于明代1682年的潮州会馆,后因馆址太小,在公元1708年迁至苏州上塘。乾隆六次下江南,曾到潮汕会馆做客两次。湖南会馆在通和坊,江西会馆在西美巷,新安会馆在义慈巷东,漳州会馆在小日晖桥……,而一条南濠街上就分布有金华会馆、浙宁会馆、震泽会馆、三山会馆共四家会馆。典雅精巧的嘉应会馆,布局严谨,古朴庄重;山西商人的全晋会馆,有惟妙惟肖的飞禽走兽,及缤纷多彩的雕刻图案。可以说,各地商人在苏建造的会馆,曾是这座城市的经济命脉,演绎着各地商帮在苏州历史上的辉煌。[3]

交通便利、市肆喧嚣的苏州吸引了全国各地的商人。外地商人的活动也推进了苏州经济的发展。苏州地处沿海,有京杭大运河贯通南北,有山塘河,胥江河贯穿城内,并且在鸦片战争以后上海也被作为通商口岸开放,这也使苏州凭借着其优越的地缘优势,大力发展经济。加之清代,苏州的水陆交通网络基本形成,且“清后期苏州所处的江苏府设有水路驿站达38处,递铺480余处”[4]。这也使得许多外地商人,在沿河、沿江船埠、码头或商业繁华地带建立会馆。

这些外地商人,无论坐贾行商,都大体可分为三种形式,大致表现为独立经营、商伙制、合资合营三种形式。商伙制是种较为复杂的商业经营制度。指富商贷钱贫商、一人出资而众人合营,获利后按成分红的一种形式。“独立经营是只单个资本的独立经营活动,其资本构成和所有制属性都是独立的。这是较为初级的、在外地商人中较为常见的一种形式”。[3]“合资经营实质上任共同出资共同经营,最后按成分红的经营方式。合资经营有出资多少者,有不同者。”[5]

                                            三、清代商帮对苏州的影响

   外地商人到苏州经商,对苏州经济的发展,以及商人自身都会产生深远的影响。以苏州为中心的江南地区与外地商人之间的贸易,主要体现的棉布、丝绸等其它工艺品输往外地,而外地人则把瓷、铁品等商品输往江南地区。彼此之间是一种互赢互利的交流方式。各地的商品也因此活跃起来,更为频繁。人称“燕、赵、秦晋、齐梁、江淮之货,日夜商贩而南地;蛮海、闽广、豫章、楚、瓯越、新安之货,日夜商贩而北。”[1]

  外地商人来到苏州活动,很直接地促进了当地经济的发展。“吴中繁华气象迥胜于昔,其实多借外方生色。”[2]这句话就足以说明外地商人在苏州经济发展中的极大作用以及较高的地位。丝织品与棉布加工品是苏州地区主要的生产品,也是当地经济收入的主要来源。“苏布名称四方,习是业者在阊门上下塘,谓之字号,漂布、染布、看布、行布各有其人。[1]外地商帮在苏州的活动,有力地推动当地商品经济的发展,对苏州的经济发展产生了较大影响。

   清代的苏州商帮主要以晋商,徽商,潮商等为主,当然还有本地的洞庭商帮。那些由其他省到来的商帮无不带来了各自的主要商品,这些也推动了清代苏州地区的商品经济发展。虽然到清朝中后期,由于连年征战,随着中国民营经济的衰败,商帮也逐渐衰落。但我们依然不可否认,商帮的确促进了苏州的经济发展。商帮所扎根并成长的那片土地,也是苏州乃至中国经济支柱的所在。

参考文献

[1]沈寓:《治苏》,《清经世文编》卷二三;苏州历史博物馆等编:《明清苏州工商业碑刻集》均选自范金民《国计民生明清社会经济研究》 福建人民出版社

[2]《江苏通史·明清卷》潘群、周志斌主编 凤凰出版社

[3]《北京清代三晋会馆考述》刘长海

[4]《光绪大清会典事例》卷六五六《兵部.邮政置驿》卷六六六《兵部.邮政.设驿八》、《续修四库全书》第808册。上海古籍出版社2006年版

[5]《明清时期活跃于苏州的外籍商人》 范金明[J].中国社会经济史研究,19894)期


发布时间:2016-05-26  作者:   摄影:  点击率:

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